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Escrito por John Piper

 

Este artigo é provavelmente o mais próximo que você chegará de uma resposta sobre como votarei na próxima eleição presidencial.

Provavelmente?

Sim. Só Deus sabe o que pode acontecer nos próximos dias.

Nada do que digo aqui tem a intenção de ditar como os outros devem votar, mas sim apontar para uma perspectiva que parece ser negligenciada. Sim, essa perspectiva influencia meu voto. Mas você não necessariamente estará pecando se ponderar de maneira diferente.

Na verdade, este é um artigo há muito esperado e que tenta explicar por que continuo perplexo com o fato de que tantos cristãos considerem os pecados não arrependidos de imoralidade sexual (porneia), jactância (alazoneia), vulgaridade (aischrologia), facciosidade (dichostasiai) e semelhantes, apenas como tóxicos para nossa nação, enquanto as políticas que endossam a matança de bebês, a troca de sexo, a limitação da liberdade e uma reação socialista são vistas como mortais.

A razão pela qual coloquei essas palavras gregas entre parênteses é para dar um lembrete gráfico de que esses são pecados mencionados no Novo Testamento. Para ser mais específico, são pecados que destroem as pessoas. Eles não são apenas mortais. Eles são mortais para sempre. Eles levam à destruição eterna (2Ts 1.9).

Eles destroem pessoas (At 12.20-23). E por meio de pessoas, eles destroem nações (Jr 48.29-31, 42).

 

Pessoas

O perdão por meio de Cristo é sempre possível onde há arrependimento e confiança em Jesus como de uma criança. Mas onde o humilde arrependimento está ausente, os pecados condenam.

O Novo Testamento ensina que “aqueles que fazem tais coisas não herdarão o reino de Deus” (Gl 5.21) e que “aqueles que praticam tais coisas merecem morrer” (Rm 1.32).

Ao que você pode dizer: “E daí? Rejeitar Jesus como Senhor também leva à morte, mas você está disposto a votar em um não-cristão, não é?” Sim, estou, assumindo que há suficiente sobreposição entre retidão bíblica e a manifestação visível de seu caráter e convicções.

Meu ponto até agora é simplesmente aumentar as apostas do que é modelado externamente em liderança, para que os cristãos dêem uma pausa. Não é pouca coisa tratar levianamente um padrão de comportamento público que leva à morte.

 

Nações

Na verdade, acho que é um erro drástico pensar que as influências mortais de um líder advêm apenas de suas políticas e não também de sua pessoa.

Isso é verdade não apenas porque a ostentação flagrante, vulgaridade, imoralidade e facciosidade são auto-incriminatórias, mas também porque corrompem a nação. Eles se movem dos centros de influência para infectar culturas inteiras. Os últimos cinco anos são um testemunho vívido dessa infecção em quase todos os níveis da sociedade.

Essa verdade não é exclusivamente cristã: “Um pouco de fermento leveda toda a massa” (1Co 5.6); “a má companhia destrói a boa moral” (1Co 15.33). Quer você adote essa companhia em sua casa ou nas redes sociais, ela corrompe. Há pecados que “conduzem as pessoas a cada vez mais impiedade”, pois “suas palavras [se espalham] como gangrena” (2Tm 2.16–17).

Há uma conexão de caráter entre governantes e súditos. Quando a Bíblia descreve um rei dizendo: “Ele pecou e fez Israel pecar” (1Rs 14.6), isso não significa que ele torceu o braço. Isso significa que sua influência moldou as pessoas. Este é o chamado de um líder: tomar a iniciativa de dar forma ao caráter de seu povo. Assim acontece. Para o bem ou para o mal.

 

Políticas e pessoas

Não é desconcertante, então, que tantos cristãos pareçam estar certos de que estão salvando vidas humanas e liberdades, tratando como mínimos os efeitos destrutivos da crescente gangrena de pecado exibicionista, arrogante e culturalmente influente?

Este ponto tem uma relevância especial para os cristãos.

A liberdade e a vida são preciosas. Todos nós queremos viver e ser livres para buscar a felicidade. Mas se nossas liberdades, e mesmo nossas vidas, são ameaçadas ou tomadas, a essência de nossa identidade em Cristo, a certeza de nossa alegria eterna com Cristo e a santidade e o amor pelos quais fomos salvos por Cristo – nada disso é perdido com a perda de vida e liberdade.

Portanto, os cristãos comunicam uma falsidade aos incrédulos (que também estão perplexos!) quando agimos como se as políticas e leis que protegem a vida e a liberdade fossem mais preciosas do que ser um certo tipo de pessoa. A igreja está pagando caro, e continuará pagando, por comunicarmos essa falsidade ano após ano.

As justificativas para classificar os efeitos destrutivos das pessoas abaixo dos efeitos destrutivos das políticas soam vazias.

Acho desconcertante que os cristãos consigam ter tanta certeza de que os maiores danos serão causados ​​por maus juízes, más leis e más políticas do que tem sido causado pela propagação infecciosa na cultura da gangrena de pecados como autocongratulação, jactância e contendas (eristikos).

Como eles sabem disso? Sério! Onde eles obtêm o conhecimento seguro de que juízes, leis e políticas são menos destrutivas do que a facciosidade arrogante em cargos importantes?

 

E o aborto?

De onde vem a maldade de defender a morte de crianças? Vem de corações egoístas, arrogantes e orgulhosos (Tg 4.1–2). Vem de corações que são insubordinados a Deus. Em outras palavras, vem do próprio caráter que tantos líderes cristãos estão tratando como comparativamente inócuo, porque eles pensam que Roe[1] e a Suprema Corte e a Planned Parenthood[2] são campos de batalha mais importantes e decisivos.

Acho que Roe é uma decisão perversa. Acho que Planned Parenthood é um codinome para assassinato de bebês e (pelo menos historicamente) limpeza étnica. E eu acho que é desconcertante e presunçoso supor que as políticas pró-aborto matam mais pessoas do que um orgulho egoísta que satura a cultura.

Quando um líder modela a arrogância egoísta e autocongratulatória, ele modela o comportamento mais mortal do mundo. Ele aponta sua nação para a destruição. Destruição de mais tipos do que podemos imaginar.

É ingênuo pensar que um homem pode ser efetivamente pró-vida e manifestar de forma consistente os traços de caráter que levam à morte – temporal e eterna.

 

Uma palavra aos pastores

Posso sugerir aos pastores que, no silêncio do seus estudos, façam isto? Imagine que os EUA entrem em colapso. Primeiro anarquia, depois tirania – da direita ou da esquerda. Imagine que a liberdade religiosa acabou. O que resta para os cristãos são multas, prisão, exílio e martírio. Então pergunte a si mesmo: minha pregação tem desenvolvido cristãos verdadeiros e radicais? Cristãos que podem cantar no matadouro,

 

Deixe bens e parentes irem,

Esta vida mortal também;

O corpo, eles podem matar:

A verdade de Deus permanece;

Seu reino é para sempre.

 

Cristãos que agirão como os crentes em Hebreus 10.34: “Aceitastes com alegria o saque de vossas propriedades, pois sabiam que vós mesmos possuíam uma posse melhor e permanente.” Cristãos que enfrentarão ódio, injúria e exclusão por causa de Cristo e ainda assim “alegrem-se naquele dia e saltem de alegria, pois eis que [sua] recompensa é grande no céu” (Lc 6.22-23).

Você tem cultivado verdadeiros cristãos que vêem a beleza e o valor do Filho de Deus? Você revelou e proclamou fielmente “as riquezas insondáveis ​​de Cristo” (Ef 3.8)? Você está levantando gerações daqueles que dizem com Paulo: “Considero tudo como perda, por causa do incomparável valor de conhecer a Cristo Jesus, meu Senhor” (Fp 3.8)?

Você já mostrou que eles são “peregrinos e exilados” (1Pe 2.11) e que sua “cidadania está no céu”, de onde eles “aguardam um Salvador, o Senhor Jesus Cristo” (Fp 3.20)? Eles sentem profundamente que “o viver é Cristo e o morrer é lucro” (Fp 1.21)?

Ou você negligenciou essa maior de todas as realidades e repetidamente desviou sua atenção para as estratégias da política? Você inadvertidamente criou a mentalidade de que o maior problema na vida é salvar os EUA e seus benefícios terrestres? Ou você mostrou ao seu povo que o maior problema é exaltar a Cristo com ou sem os EUA? Você mostrou a eles que as pessoas que fazem o maior bem para o maior número por mais tempo (incluindo os EUA!) São pessoas que têm o aroma de outro mundo, com outro Rei?

 

O dia da eleição

Onde isso me deixa ao enfrentar um dever cívico no dia 3 de novembro? Aqui está minha resposta. Não exijo que ninguém me siga (como se eu pudesse) – nem minha esposa, nem meus amigos, nem meus colegas.

Não vou desenvolver nenhum cálculo para determinar qual caminho de destruição irei apoiar. Esse não é meu dever. Meu chamado é levar as pessoas a ver Jesus Cristo, confiar em seu perdão pelos pecados, valorizá-lo acima de tudo neste mundo, viver de uma forma que mostre seu valor que tudo satisfaz e ajudá-los a chegar ao céu com amor e santidade. Esse chamado é contraditado pelo apoio a qualquer um dos caminhos para corrupção cultural e ruína eterna.

Você pode acreditar que existem tipos de apoio para esses caminhos que não envolvem tal contradição – tal enfraquecimento do testemunho cristão autêntico. Você deve agir de acordo com o que vê. Eu não consigo ver isso. É por isso que eu disse que meu caminho não precisa ser o seu.

Quando considero a possibilidade remota de que eu possa fazer algum bem ao endossar a devastação já evidente nas duas escolhas diante de mim, reluto minar meu chamado (e a missão da igreja) de representar Cristo – exaltando a fé, a esperança e o amor.

Terei de prestar contas de minha devoção a esse chamado vital. O mundo vai perguntar. E o Senhor do céu vai pedir. E minha consciência vai perguntar. O que vou dizer?

Com um sorriso alegre, explicarei ao meu vizinho descrente por que minha fidelidade a Jesus me colocou em conflito com a morte – morte por aborto e morte por arrogância. Vou levá-lo ao Salmo 139 e a Romanos 1. E se ele quiser, vou mostrar-lhe como o aborto e a arrogância podem ser perdoados por causa de Cristo (Ef 1.7). E eu o convidarei a se tornar um exilado – a ter um reino que nunca será abalado, nem mesmo quando os EUA forem uma nota de rodapé nos arquivos da nova criação.

 

Nota do editor do texto em inglês: depois que este artigo foi publicado, John Piper twittou: “O artigo que postamos hoje explica por que não votarei em Biden ou Trump. Essa escolha de ‘escrever’ é relativamente sem importância. Mas o exercício reflexivo é realmente importante.” Ele então vinculou seu artigo de 1995 sobre o aborto [texto do link  em  inglês] como uma estaca no chão que ele espera nunca mover.

 

John Piper (@JohnPiper) é fundador e professor do M desiringGod.org e chanceler do Bethlehem College & Seminary. Por 33 anos, ele serviu como pastor da Igreja Batista Bethlehem, Minneapolis, Minnesota. Ele é autor de mais de 50 livros, incluindo Desiring God: Meditations of a Christian Hedonist e, mais recentemente, Coronavirus and Christ.

 

Traduzido por Igor Sabino, com permissão do Ministério Desiring God.

Publicado com autorização do Ministério Fiel.

Leia o texto original em inglês aqui.

[1]N. T.: Referência ao paradigmático caso Roe v. Wade, julgado pela Suprema Corte dos EUA em 1973.

[2] N. T.: ONG estadunidense que oferece o serviço de abortos gratuitos.

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